เลสเตอร์ซิตี้ทีมคนไทยลุ้นทะยานพรีเมียร์ลีก

วันอาทิตย์ ที่ 2 กุมภาพันธ์ พ.ศ. 2557, 06.00 น.

เลสเตอร์ ซิตี้ ยอดทีมเก่าแก่แห่งเกาะอังกฤษ หรือฉายาที่คนไทยคุ้นเคยกันเป็นอย่างดีนั่นก็คือ “จิ้งจอกสีน้ำเงิน” ทีมดังแห่งลีกแชมเปี้ยนชิพ อังกฤษ ทีมที่มีสไตส์โยนบอลยาวมีความดุดันแบบอังกฤษขนานแท้ และที่สำคัญคือการมีกลุ่มบริษัทคิงเพาเวอร์ ซึ่งมี นายวิชัย รักศรีอักษร นักธุรกิจชาวไทย เข้ามาเป็นประธานกรรมการบริหารของสโมสร ตั้งแต่เมื่อช่วงปลายปี 2010

ซึ่งในฤดูกาลล่าสุด เลสเตอร์ นั้นมีโอกาสสูงเหลือเกินที่จะได้ทะยานขึ้นสู่ พรีเมียร์ลีก อังกฤษ อีกครั้งในรอบ 10 ปี หลังชนะมารวด 8 เกมติดต่อกัน พร้อมสร้างสถิติชนะ 8 นัดรวดเป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์สโมสร ในรอบ 129 ปี เลยทีเดียว

โดยในเดือนธันวาคม สามารถเอาชนะทีมอยู่บนตารางคะแนน เช่น ควีนปาร์คเรนเจอร์ส, เร้ดดิ้ง, โบลตัน แล้วในช่วงเดือนมกราคมยังกำชัยชนะอย่างต่อเนื่องด้วยการเอาชนะ มิลล์วอลล์, ดาร์บี้ เคาท์ตี้,ลีดส์ ยูไนเต็ด, มิดเดิ้ลสโบรช์ และล่าสุดบุกไปเอาชนะ เบอร์มิงแฮม

ทำให้คะแนนเลสเตอร์ในตอนนี้มีคะแนนสูงสุดมี 63 คะแนนซึ่งนำห่างควีนส์ปาร์คเรนเจอร์สทีมอันดับที่สองถึง 8 คะแนน ทำให้โอกาสเลื่อนชั้นของ “สุนัขจิ้งจอกสีน้ำเงิน” ในปีนี้มีสูงมาก ถ้ายังคงเส้นคงวาด้วยการเล่นแบบดุดันมีความอดทนกับการกระหายในชัยชนะก็ไม่ยากจนเกินไปที่จะเลื่อนชั้น

สำหรับหนสุดท้ายที่พวกเค้าได้ลงเล่นในลีกสูงสุดของเมืองผู้ดีต้องย้อนไปเมื่อฤดูกาล 2003-04 ตอนนั้นมีนักเตะที่แฟนบอลชาวไทยพอคุ้นชื่อหน่อยก็มี เลส เฟอร์ดินานด์ กับ พอล ดิ๊คคอฟ ซึ่งเป็นดาวซัลโวสูงสุด 2 รายแรกของทีม รวมถึง คีธ จิลเลสพี, เจอร์รี่ แท็กการ์ท และ สเตฟเฟ่น ฟรอยน์ด

แต่สุดท้ายทีมจบด้วยอันดับ 18 ทำให้พวกเขาต้องตกมาเล่นในลีกแชมเปี้ยนชิพ อย่างเจ็บวด หลังจากนั้นอีก 5 ปี พวกเขาต้องตกอับจนร่วงลงไปอยู่ถึง ลีก วัน เลยด้วยซ้ำ ก่อนจะเลื่อนชั้นกลับมาได้ภายในฤดูกาลเดียวด้วยฐานะแชมป์

ขณะเดียวกันในช่วงตลาดซื้อขายเดือน มกราคม ที่เพิ่งปิดตัวลงไปนั้น เลสเตอร์ ซิตี้ ก็ได้เสริมผู้เล่นรายใหม่เพิ่มขึ้นอีกคือ เควิน ฟิลลิปส์ หัวหอกจอมเก๋าอดีตทีมชาติอังกฤษ วัย 40 ปี ที่จะช่วยแบ่งเบาภาระขุมกำลังเดิมอย่าง เดวิด นิวเจ้นท์ และ เจดี วาร์ดี้ 2 ดาวเตะประจำทีม

สำหรับ เลสเตอร์ ซิตี้ นับเป็นอีกก้าวหนึ่งของคนไทย ที่ได้มีโอกาสพัฒนาฝีเท้าร่วมกับสโมสรในประเทศมหาอำนาจทางลูกหนังมากยิ่งขึ้น ซึ่งแม้ว่าในปัจจุบัน โอกาสที่นักเตะชาวไทย จะได้มีโอกาสไปโลดแล่นอยู่ในลีกเมืองผู้ดี นั้นจะไม่ใช่เรื่องง่าย

ยิ่งตอนนี้ยุโรปมีนโยบายเพิ่มโอกาสให้นักเตะในประเทศได้เล่นในลีกของพวกเขาเองมากขึ้นด้วยแล้ว คงเป็นเรื่องยากไม่น้อยที่แข้งไทยจะมีสิทธิ์ลงสนามหากไม่เก่งจริง

แต่สุดท้ายเชื่อว่า หาก เลสเตอร์ ซิตี้ ยังคงโชว์ฟอร์มได้ยอดเยี่ยมเช่นนี้ต่อไป จนสามารถขึ้นมาเฉิดฉายได้ในศึกพรีเมียร์ลีก อังกฤษ ฤดูกาลหน้า อนาคตอาจจะได้เห็นแข้งไทยไปทดสอบฝีเท้าและเล่นอยู่บนลีกสูงสุดแดนผู้ดี ในทีมที่มีคนไทยเป็นเจ้าของก็เป็นได้

ใครจะไปรู้!!

ยติ สังข์ทอง